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¿Sirve de algo dar dinero directamente a los pobres?

Foto: Reuters.

Un estudio entregó dinero en efectivo a pobladores de localidades de extrema pobreza en Kenia. Lo que hicieron con el dinero resultó sorprendente a los ojos de los investigadores.

Por Kerry A. Dolan

Hay una ONG llamada GiveDirectly que estaba entrega dinero a los pobres de Kenia y ha provocado un montón de comentarios negativos. Aunque muchos apoyaron el concepto, los pesimistas lo llaman una “idea estúpida”, “equivocada” y “no viable”. GiveDirectly, sin embargo, tiene algunos patrocinadores importantes, habiendo ganado el apoyo financiero del brazo filantrópico de Google y del cofundador de Facebook y propietario de The New Republic, Chris Hughes.

Ahora, con la publicación de un nuevo estudio académico el 25 de octubre, la obra de GiveDirectly recibe apoyo adicional. El estudio, dirigido por Johannes Haushofer, un doctor afiliado al Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab del MIT y a Jeremy Shapiro, ex miembro del consejo de GiveDirectly, y llevado a cabo en colaboración con la ONG Innovations for Poverty Action, fue un ensayo aleatorio controlado que dio seguimiento a donaciones en efectivo a hogares pobres en el oeste de Kenia de 2011 hasta 2012. La investigación fue financiada por una subvención del fondo común del Instituto Nacional de la Salud.

Una cosa interesante a tener en cuenta: Los beneficiarios del efectivo —que fueron generalmente elegidos porque tenían una choza con techo de paja (en comparación con un techo de lámina más resistente)— tenían libertad para gastar el dinero a su antojo. No había condiciones. El dinero fue transferido a los teléfonos móviles que utilizan un servicio llamado M-Pesa.

Los resultados fueron positivos. Los hogares que recibieron dinero en efectivo incrementaron los activos que poseían en casi un 40% más de la cantidad recibida, por lo general mediante la mejora de sus viviendas y la compra de ganado. Gastaron más en alimentos, salud y educación. El dinero redujo el número de días que los niños pasaron sin alimentos en un 42% y ayudó a aumentar el consumo de alimentos 20%. Los ingresos de la ganadería aumentaron, así como los ingresos de las pequeñas empresas. El dinero ayudó a aumentar el bienestar psicológico de las personas y las familias que los recibieron. Los investigadores también concluyeron que el dinero no aumentó el gasto en alcohol, tabaco o juego.

“Estos resultados sugieren que las transferencias en efectivo condicionadas hacen muchísimas cosas buenas” me dijo Shapiro. Lo que todavía no está claro, detalló, son los impactos a largo plazo. El estudio midió los resultados en el plazo de un año. En cinco o 10 años, ¿aquellos que recibieron el efectivo seguirían comiendo mejor y tendrían más ganado?

Ésas son preguntas para otro estudio.

vía forbes.com.mx

Peña quiere más recursos fiscales y ofrece seguridad social universal

El presidente propone incrementar los ingresos tributarios a cambio de crear un seguro de desempleo y una pensión universal. El presidente Enrique Peña Nieto dirigió un mensaje para explicar su reforma hacendaria, la de seguridad social y el paquete económico 2014  (Tomada del Facebook de Presidencia).

El presidente Enrique Peña Nieto presentó este domingo su propuesta de reforma hacendaria, con la que pretende incrementar los ingresos tributarios a las arcas públicas ofreciendo a cambio que los mayores recursos serán destinados a la creación de un sistema de seguridad social universal que beneficie a los mexicanos.

La reforma fiscal propuesta al Congreso contempla mantener la tasa de 16% del IVA, dejar libre del gravamen los alimentos y las medicinas, pero terminar con “los privilegios que no tienen razón de ser”, dijo Peña Nieto.

Para aumentar los ingresos tributarios en 1.4% del PIB en 2014, Peña Nieto también propuso eliminar los regímenes especiales, terminar con las ventajas perjudiciales que tienen algunas empresas, colocar tasas progresivas en las que paguen más quienes más ganen y gravar las ganancias en la Bolsa Mexicana de Valores (BMV).

“El objetivo es que todos los contribuyentes, sin excepciones ni ventajas para nadie, aportemos al país en la medida de nuestras posibilidades”, dijo Peña y prometió que la reforma “no afectará a los mexicanos que menos tienen”.

Los ingresos adicionales permitirían al gobierno crear un sistema de seguridad social universal, así como un seguro de desempleo para quienes pierdan su trabajo y una pensión general para los adultos mayores de 65 años.

Las propuestas implican dos cambios constitucionales a los artículos 4 y 123, que se refieren a los derechos a la salud y a la vivienda, y a los derechos de los trabajadores, los salarios y sus jornadas laborales.

Los recursos públicos que se obtendrían con la reforma también ayudarían a elevar la inversión en infraestructura necesaria, como hospitales, carreteras y aeropuertos, así como en educación, ciencia y tecnología, prometió el mandatario.

Peña Nieto dijo que para tener un mayor gasto público que ayude a estimular la economía nacional su gobierno propone un déficit fiscal de 1.5% del PIB para 2014.

La reforma contempla la desaparición del Impuesto Empresarial a Tasa Única (IETU) y del Impuesto a los Depósitos en Efectivo (IDE), con el propósito de tener un sistema fiscal más simple, justo y transparente.

Respecto al IVA, “se preserva la tasa cero a medicinas y alimentos (…) Si bien la aplicación de la tasa general a alimentos y medicinas generaría un incremento significativo en la recaudación, equivalente al 1% del PIB, esta medida tendría un costo particularmente elevado para los hogares de menores ingresos”, indica la iniciativa.

“Esta es una decisión socialmente justa y económicamente responsable en esta coyuntura”, dijo Peña en su mensaje.

La propuesta presidencial contempla colocar una tasa general de 16% de IVA en todo el país, terminando con el privilegio de las zonas fronterizas que actualmente pagan 11%.

También contempla acabar con la exención de IVA en la enajenación de casa habitación, gravar con este impuesto los servicios de educación, y eliminar la exención al servicio de transporte público foráneo de pasajeros.

Para el caso de trasporte público terrestre de personas, prestado en áreas urbanas, suburbanas o zonas metropolitanas, el gobierno decidió que debe permanecer exento del IVA en todas sus modalidades.

El gobierno también propone gravar con IVA todos los espectáculos públicos, exceptuando solo el teatro y el circo, y propone que los estados puedan gravar otros espectáculos diferentes al cine.

Peña dijo que su reforma contempla impuestos a las bebidas azucaradas, como una acción para combatir los índices de obesidad. Dijo que seguirán las alzas en los precios de las gasolinas, aunque a tasas menos elevadas que las actuales (seis centavos mensuales para la gasolina Magna y ocho para la Premium).

Tras explicar los objetivos de su reforma hacendaria, Peña se comprometió a que los nuevos ingresos no se destinarán a incrementar el gasto para la burocracia, sino para programas sociales y productivos, cuya aplicación estará sujeta a una mejor rendición de cuentas y a una mayor transparencia.

La propuesta presentada este domingo en el Congreso fue recibida por el presidente de la Cámara de Diputados, Ricardo Anaya, quien se comprometió a que los legisladores votarán el paquete presupuestal y las reformas antes del 15 de noviembre, cuando vence el plazo constitucional.

Vía CNNMéxico

7 puntos clave de la nueva ley para evaluar a los profesores

Las evaluaciones serán obligatorias, las aplicarán los gobiernos estatales apoyados por el INEE y tendrán consecuencias para quien repruebe.

La reforma educativa que busca evaluar a los docentes ha causado inconformidad en varios estados (Cuartoscuro/Archivo).

Las leyes secundarias indispensables para que funcione la reforma educativa quedaron aprobadas en su totalidad esta semana en el Congreso mexicano y, para que entren en vigor, sólo falta que las promulgue el presidente Enrique Peña Nieto, lo que se prevé ocurra en los próximos días, según informó este viernes el propio mandatario.

De esas normas, la del Servicio Profesional Docente es la que ha generado más polémica entre el magisterio, así como protestas de profesores de la Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE), quienes exigen que sea derogada. Aquí te presentamos cuáles son sus principales puntos.

1. Nuevas reglas para la asignación de plazas. La ley establece que las nuevas plazas docentes para educación pública básica (preescolar, primaria y secundaria) y media superior (bachillerato) serán asignadas sólo por concursos de oposición, que de preferencia serán anuales. Actualmente, los gobiernos estatales en automático entregan plazas a egresados de las escuelas normales o éstas incluso son vendidas por otros profesores, una práctica ilegal.

2. Se amplía el perfil de aspirantes. En los primeros dos años a partir que la ley sea vigente, los concursos de oposición serán exclusivamente para egresados de las escuelas normales. Pasado ese periodo, podrá concursar por una plaza cualquier persona que cumpla con el perfil que definan las autoridades educativas. Los legisladores que votaron a favor de la propuesta afirman que esto fortalecerá el sistema educativo, porque permitirá que den clases los ciudadanos mejor calificados independientemente de si estudiaron o no en una Escuela Normal. En cambio, la CNTE se declara en contra de la medida argumentando que disminuirá las posibilidades de que los normalistas encuentren trabajo.

3. Evaluación obligatoria. El punto clave de la nueva ley consiste en obligar a los profesores, directores de escuela, asesores y supervisores a someterse a evaluaciones periódicas, de cuyos resultados dependerá que permanezcan o no en el cargo. Las evaluaciones serán diseñadas por el Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación (INEE), autónomo del gobierno, y serán aplicadas por las secretarías de Educación de los estados. El personal educativo tendrá hasta tres oportunidades para aprobar los exámenes, en un lapso de dos años en los que las autoridades deberán ofrecer programas de regularización, o de lo contrario enfrentará el cese o una reasignación.

4. Sanciones para los reprobados. Los profesores de nuevo ingreso —aquellos que sean contratados después de que la ley entre en vigor— y reprueben las tres evaluaciones serán castigados con la pérdida de su plaza. En cambio, los docentes que actualmente están en activo serán removidos de los salones de clase pero no serán despedidos, sino que se les reasignará en otra área del servicio público (en tareas administrativas, por ejemplo) o las autoridades los exhortarán a jubilarse. Este es el tema que más molestia ha causado entre los integrantes de la CNTE, quienes consideran que esas medidas atentan contra sus derechos laborales porque les harán perder estabilidad en el empleo. Los líderes de la coordinadora afirman que no se oponen a la evaluación, sino a que ésta implique castigos.

5. Los resultados de la evaluación. El INEE será el responsable de hacer públicos los resultados de las evaluaciones magisteriales, aunque en ellos no podrá revelar las calificaciones de cada profesor, que serán consideradas datos personales. En lugar de eso, únicamente dará a conocer los resultados por escuela o por entidad. En el Senado, la bancada del Partido Acción Nacional (PAN) propuso que se transparentaran todas las calificaciones —argumentando que no hacerlo impediría que un padre de familia supiera cuál es el desempeño del profesor que da clases a sus hijos—, pero el planteamiento fue rechazado por el gobernante Partido Revolucionario Institucional (PRI) y por el Partido de la Revolución Democrática (PRD).

6. Castigos para faltistas. La ley también establece que el personal docente que, sin justificación, falte al trabajo más de tres días en un periodo de un mes será dado de baja. Según los impulsores de la medida, con ello se busca garantizar que habrá continuidad en las clases. Los profesores que reciban este u otro tipo de sanción podrán apelar ante los tribunales laborales.

7. Límites a los comisionados sindicales. Los profesores que acepten un cargo o comisión en su sindicato deberán recibir su sueldo de parte de la agrupación gremial, no del Estado. El objetivo de esto es limitar el aumento de los comisionados sindicales, es decir, de los docentes que realizan tareas para su organización pero siguen cobrando como si dieran clases.

vía CNNMéxico

20 uniformes escolares de alrededor del mundo

Mientras que el verano llega a su fin, los niños se están preparando para el otoño. Pero lo más importante, se están preparando para el primer día de clases. Para muchos estudiantes, esto significa que los accesorios para los nuevos uniformes escolares o sacar el polvo de los viejos que pasaban el verano en el armario. Pronto los niños en todas partes volverán a usar faldas hasta la rodilla y lazos.

Con el fin de promover la uniformidad estas varían en estilos y colores de todo el mundo. Algunos incluso permiten un poco de expresión individual.

Echa un vistazo a lo que los niños de 20 países de todo el mundo va a usar en su primer día de clases.

8 cosas que hacen únicos a Millenials

Millenials

Desde su estrés hasta tener una mentalidad más abierta.

Cada una de las generaciones tiene características propias y se cree que la “Generación Y” está desmotivada, es narcisista y posee una mala actitud, pero la realidad indica que estos individuos no son tan superficiales, es más, pueden ser un motor de cambio sociocultural.

Sucesores de la “Generación X”, la “Generación Y” o también llamada los “Millenials” son todos los nacidos entre los años 80 y principios del nuevo milenio. De acuerdo con el sitio web Discovery News, estas son las 8 formas que los diferencian de sus antecesores.

1. Camino cuesta arriba: Las cifras no mienten: los créditos estudiantiles han aumentado más de 50% desde el 2005 y casi la mitad de los graduados universitarios enfrentan el desempleo. Aún entre los que están empleados los números no son nada alentadores: la edad promedio de un trabajador en un sitio de comida rápida en los Estados Unidos fue de 29.5 años en 2011.

2. Vínculo familar: Los Millennials y sus padres están excesivamente involucrados en la vida del otro. Un estudio realizado en 2012 mostró que la “Generación Y” y sus padres sienten la responsabilidad de cuidar unos de otros en el momento que sea necesario. De hecho, 61% de los adultos de 25 a 34 años aseguran tener amigos o familiares que han regresado a casa de sus padres en los últimos años debido a las condiciones económicas.

3. Estresados y olvidadizos: Se pensaría que generaciones anteriores como los “baby boomers” serían los más olvidadizos, pero los resultados de una nueva encuesta demuestran todo lo contrario, señalan que los “Millennials” tienen frecuentes problemas para recordar dónde pusieron las llaves, cuáles son sus contraseñas o incluso qué día es hoy. Los encuestadores aseguran que la culpable es la tensión.  Los Millenials encabezan las listas del olvido: no toman sus medicamentos a la hora,  pierden la cartera o la bolsa u olvidan bañarse.

4. No temen echar raíces: Los “Boomers” se casaron jóvenes, mientras que la generación X fue conocida por su ambigüedad en tener hijos; en cambio, los Millenials valoran más el matrimonio y la paternidad que sus carreras, pero el problema principal que tienen a la hora de formar una familia es el dinero.

Pew Research reveló que más de un tercio de las personas entre los 25 y 29 años de edad fueron posponiendo el matrimonio hasta que la economía se mejoró y uno de cada cinco pospuso tener hijos por la misma razón. Entretanto,  36% de los “Millenials” viven con sus amigos.

5. La tecnología: El Internet y la “Generación Y” casi nacieron al mismo tiempo: la tecnología es para “Millennials” como la televisión era para la “Generación X” y como el radio era para los “Boomers”.  Las redes sociales son parte de su vida diaria, por ejemplo el creador de Facebook, Mark Zuckerberg, pertenece a este grupo generacional.

Por su parte, el tecnólogo David Feldman dijo a CNN en 2009:

Mi generación inició la tendencia de la comunicación a través de blogs y redes sociales. A su vez, todas las grandes empresas se han unido a nosotros para mantenerse frescos, mediante la creación de páginas corporativas en Facebook, Twitter y blogs que se actualizan frecuentemente”.

6. Pedalear en lugar de conducir: A diferencia de sus padres o hermanos mayores, a los “Millenials” no les gusta estar detrás del volante.  Según la encuesta de “National Household Travel”, del 2001 al 2009 el promedio anual de kilómetros recorridos por vehículos manejados por personas de entre 16 a 34 años se redujo un 23 %, es decir, pasó de 10,300 a 7,900 km.

Esta generación prefiere pedalear hasta su destino o usar el transporte público, aunque en muchos casos ni siquiera es necesario salir de casa, simplemente utilizan medios virtuales.

7. El closet está abierto Mientras que los “Baby Boomers” ignoraron la homosexualidad y la “Generación X” lo mantuvo en un bajo perfil, los “Millennials” no tienen prejuicios acerca de las preferencias sexuales. Resultados de la encuesta del Centro de Investigación Pew revelan que un 80 % de los “Millennials” apoya el matrimonio gay, en comparación con el 49% de la “Generación X” y el 38 % de los “Baby Boomers”, mientras que el apoyo de las personas nacidas entre 1928 y 1945 fue del 31%.

8. Ayuda a causas benéficas Generaciones anteriores compraban por aparentar cierto estrato socieconómico o para aprovechar las ofertas de las tiendas, pero los “Millenials” tienen una fuerte conciencia social y realizan compras a minoristas, pequeños empresarios o por razones sociales y/o ecológicas.

Entre sus tiendas favoritas se encuentran “Whole Foods”, debido a su consciencia hacia la agricultura sostenible y el bienestar animal; también está “Trader Joe”, donde se elimina el uso de grasas transgénicas, clorantes artificiales, saborizantes y conservadores; igualmente, se encuentra Apple por sus políticas ecológicas.

Vía quo.mx

¿Crees que tu perro sufre? quizá es momento de dejarlo ir

Aunque sea una decisión difícil, en algún momento tienes que 'dejar ir' a tu perro para evitarle un mayor sufrimiento  (Getty Images).Aunque sea una decisión difícil, en algún momento tienes que ‘dejar ir’ a tu perro para evitarle un mayor sufrimiento (Getty Images).

Nota del editor: Andrea López Fuertes es bióloga mexicana especialista en etología canina por la Asociación para el Estudio del Perro y su Entorno (AEPE), con sede en España. Síguela en su cuenta de Twitter: @tuytuperro

No, claro que no es fácil hablar de la muerte de nuestras mascotas porque son o han sido durante años, si hemos tenido suerte, nuestros compañeros de vida.

No, definitivamente no es fácil, pero a veces es necesario. La pregunta entonces es muy evidente: ¿cuándo ha llegado el momento de hacerlo?, ¿cuándo hay que pensar en “poner a dormir a tu mascota”, como se dice coloquialmente?

El jadeo en exceso, la falta de apetito, la poca actividad física y/o una cojera anómala, pueden ser señales de que algo le está pasando a tu perro anciano.

Lo primero que debes saber es que solamente un médico veterinario puede definir la gravedad o el mal estado de salud de una mascota enferma. Puede ser que “lo veas bien” o que un día amanezca más animado, o que incluso creas que está mejorando, cuando en realidad la enfermedad simplemente sigue avanzando, provocándole dolor y sufrimiento a tu mascota.

Una vez que el médico haga el diagnóstico objetivo, él o la veterinaria y tú deben platicar seria y honestamente sobre el pronóstico de tu mascota y finalmente tomar la decisión de practicarle la eutanasia o no.

El criterio principal debe ser evitarle dolor y sufrimiento innecesarios. Es decir, la eutanasia deberá practicarse a mascotas que ya no van a tener una buena calidad de vida como consecuencia de una enfermedad crónica y degenerativa (como el cáncer o la artritis, por ejemplo) o incluso un desafortunado accidente.

Ellos confían en ti, tú les das seguridad y en un momento así los puedes ayudar a no sentir tanto miedo. A ti, como dueño, te da la oportunidad de despedirte, agradecerle los increíbles años que viviste en su compañía y comenzar a cerrar un ciclo

Una de las causas más comunes que te pueden orillar a tomar esta decisión es la demencia senil avanzada. A esta enfermedad también se le conoce como Síndrome de Disfunción Cognitiva, y suele presentarse en perros ancianos.

En este caso es importante aclarar que los perros envejecen a distintas edades, dependiendo de la raza y de cada caso en particular.

Hay razas con mayor esperanza de vida que otras y eso determina su proceso de envejecimiento y además, no todos los perros desarrollan demencia senil.

La demencia senil se presenta cuando empieza a haber un desgaste en el sistema nervioso de tu perro, lo que le genera alteraciones en su comportamiento. Puede volverse más agresivo y/o ladrar más, tener alteraciones del sueño (insomnio o periodos muy largos de sueño), desorientación, falta de memoria, incapacidad de reconocernos y patrones inusuales de aislamiento.

Una vez tomada la triste decisión de dejar ir a tu mascota, lo que sigue es asegurarte de que el médico veterinario utilice los métodos apropiados para hacerlo.

Según la Sociedad Mundial de Protección Animal (WSPA, por sus siglas en inglés), la eutanasia significa provocar el fallecimiento del animal a través de ciertos medicamentos, pero siempre bajo las premisas de no provocar dolor y que el animal pierda el conocimiento lo más rápido posible (muerte sin temor o ansiedad).

Otra cuestión importante para ti y para tu mascota es acompañarla mientras se le aplica la eutanasia. Esto ayuda a reducir un poco el estrés que inevitablemente sienten los animales cuando están en una clínica veterinaria.

Ellos confían en ti, tú les das seguridad y en un momento así los puedes ayudar a no sentir tanto miedo. A ti, como dueño, te da la oportunidad de despedirte, agradecerle los increíbles años que viviste en su compañía y comenzar a cerrar un ciclo.

Las opiniones recogidas en este texto pertenecen exclusivamente a Andrea López Fuertes.

Vía CNNMéxico